แพรี่ด็อก สัตว์เลี้ยงที่อาจทำให้คุณหลงรัก

แพรี่ด็อก

ยุคนี้ หากมองไปทางไหน  ก็จะเห็นคนเลี้ยงสัตว์แปลกๆ เช่น แพรี่ด็อก กันมากขึ้น อาจเป็นเพราะว่า การขนส่งมีความสะดวกสบายและรวดเร็วมากขึ้น สามารถเอื้อให้สัตว์จากอีกซีกโลกหนึ่งเดินทางเข้ามายังต่างประเทศได้ง่ายขึ้นก็เป็นไปได้ จึงทำให้ แพรี่ด็อก ได้กลายมาเป็นอีกหนึ่งสัตว์เลี้ยงยอดนิยมในช่วงเวลาหนึ่ง เอาล่ะ! ได้เวลาที่ทุกคนจะได้ไปทำความรู้จักกับเจ้าสัตว์เลี้ยงแสนซนตัวนี้กันแล้ว

แพรี่ด็อก หรือ Prairie dog เป็นสกุลของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสกุลหนึ่ง ใช้ชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Cynomys ในวงศ์กระรอก Sciuridae ซึ่งจะมีลักษณะโดยทั่วไป คือ มีใบหูที่เล็ก ดวงตากลมโต ฟันอันแข็งแรง ขาคู่หน้าจะมีเล็บที่แหลมคมและแข็งแรงมาก ซึ่งมีหน้าที่ขุดคุ้ยดิน เพื่อหาอาหารและสำหรับขุดโพรงอยู่อาศัยนั่นเอง มักจะออกหาอาหารในเวลากลางวัน ซึ่งกินได้ทั้งพืชและสัตว์ โดยเฉพาะจำพวกหญ้า ผัก เมล็ดพืชต่างๆ รวมไปถึงแมลงและหนอน โดยมีสีขนสีน้ำตาลทอง ปลายหางมีสีดำ ส่วนของหางมีความยาวถึง 3-4 นิ้ว เท้ามีสีครีม ลำตัวอ้วนกลม เมื่อโตเต็มที่จะมีน้ำหนักอยู่ที่ประมาณ 1-2 กิโลกรัม โดยมีถิ่นที่อยู่อาศัยดั้งเดิมของเจ้า Prairie dog มีถิ่นกำเนิดมาจากบริเวณแถบทุ่งหญ้าแพรี่ ที่อยู่ทางทิศตะวันตกของทวีปอเมริกาเหนือ และปัจจุบันเจ้า Prairie dog หรือ กระรอกหมา ที่ใครต่อใครต่างเรียกกันนี้ พบเป็นจำนวนมากในประเทศญี่ปุ่นนั่นเอง

 

ลักษณะนิสัยทั่วไป

สำหรับนิสัยของเจ้า แพรี่ด็อก ถือว่าต้องลุ้นพอสมควรสำหรับการเลี้ยงเจ้า Prairie dog เพราะในการไปซื้อนั้นก็จะมีทั้งตัวที่เชื่องมาก เชื่องน้อย เชื่องปานกลาง และไม่เชื่องเลยก็มีนะ สำหรับคนที่ไปซื้อตัวที่ไม่เชื่องเลยก็มีทางออกให้นะ  คือ การเล่นและเอาใจใส่มันให้มากขึ้นนั่นเอง ผู้เลี้ยงสามารถฝึกหัดได้ เพราะเจ้า Prairie dog เป็นสัตว์ที่ฉลาด และมีพฤติกรรมแปลกๆ ให้เราได้อมยิ้มอยู่เสมอ นั่นคือ เวลาที่เจ้า Prairie dog ทักทายก็จะทักทายกันโดยการยิงฟันให้กัน และเอาขาคู่หน้าแตะกันคล้ายการกอดจูบ นอกจากนี้ ยังมีการช่วยกันทำความสะอาดขนให้กันด้วย และในการเลี้ยง Prairie dog นั้น ทุกคนต้องอย่าลืมว่า พวกมันชอบขุดคุ้ยดินมาก จึงขาดไม่ได้เลยในเรื่องของการเตรียมพื้นที่ที่มีดินที่ไว้ให้ขุดคุ้ย

ถึงแม้ว่าเจ้า Prairie dog จะเป็นสัตว์ฟันแทะ และเลี้ยงลูกด้วยนม อยู่ในวงศ์กับกระรอก แต่จะไม่อาศัยอยู่ตามต้นไม้ และกินอาหารบนต้นไม้เหมือนกระรอกหรอกนะ พวกมันออกหากินในเวลากลางวัน อาหารของ Prairie dog มีทั้งพืชและสัตว์ เช่น ผักหญ้า หนอน และแมลงต่างๆ พวกมันมักจะอยู่รวมกันเป็นฝูง แต่ละฝูงก็จะมีตัวผู้เป็นผู้คลุมฝูง 1 ตัว และจะดูแลตัวเมียประมาณ 4 ตัว โดยจะผสมพันธุ์ตามฤดู และมักจะผสมพันธุ์ในช่วงเดือนมีนาคมไปจนถึงเดือนเมษายน มีระยะเวลาประมาณ 1 เดือนเลยทีเดียว

 

แพรี่ด็อก

 

วิธีการเลี้ยง แพรี่ด็อก

เอาเข้าจริง Prairie dog ถือว่าเป็นสัตว์เลี้ยงที่เลี้ยงง่ายและแข็งแรงมาก หากได้รับการดูแลอย่างดี ก็จะไม่ป่วยเป็นอะไรง่ายๆ เลย อีกทั้งยังเป็นสัตว์ที่เชื่องกับเจ้าของ และสมาชิกในบ้านมากอีกด้วย ในช่วงแรกๆ อาจตื่นกลัว และใช้เวลาในการปรับตัวอยู่บ้าง แต่ก็เป็นสัตว์ที่เรียนรู้ได้รวดเร็วและมีความฉลาดอยู่ในตัวเอง สามารถจำชื่อของตัวเองได้ ภายในระยะเวลาสั้นๆ และส่งเสียงร้องขานรับได้อีกด้วย แต่ขอบอกไว้อีกว่า เจ้า Prairie dog จะไม่เชื่องกับคนแปลกหน้าและคนที่ไม่คุ้นเคย หากเอามือไปจับตัวก็อาจโดนกัดได้ ถือว่าเตือนแล้วนะ!

ส่วนในเรื่องของอาหารการกิน ก็ไม่ได้ยุ่งยากอะไรเลย เพราะปัจจุบันมีผู้ผลิตอาหารสำเร็จรูปสำหรับ Prairie dog โดยเฉพาะมาให้ใช้กันแล้ว นอกจากนี้ อาจให้หญ้าแห้งเสริมได้ จำพวกหญ้าทิโมธี หญ้าแพงโกล่า และหญ้าขน เป็นต้น และอาจจะเสริมด้วยแอปเปิ้ล ฝรั่ง และมันเทศ ได้บ้างตามความเหมาะสม แต่ไม่ควรให้ผลไม้ที่มีน้ำเยอะๆ เพื่อป้องกันอาการท้องเสียนั่นเอง

และในด้านสถานที่เลี้ยง Prairie dog นั้น ควรแยกออกเป็นสัดส่วน เพราะมันชอบแทะทุกอย่างที่ขวางหน้า หากปล่อยในบ้านโดยที่มีคนนั่งอยู่ ก็ยังพอห้ามปรามได้บ้าง แต่ถ้าปล่อยเอาไว้ทั้งวัน ก็อาจจะเป็นอันตรายต่อเฟอร์นิเจอร์และวอลล์เปเปอร์ของคุณอย่างแน่นอนเลย ทางที่ดีควรเลี้ยง Prairie dog ไว้ในคอกบนพื้นที่ไม่ใช่สนามหญ้า หรือ พื้นดิน เพื่อป้องกันมันขุดรูออกมา หรือ ถ้าใครจะใช้กรงก็ควรจะมีพลาสติกรองพื้น ให้มันสามารถยืนได้สบายตัว หลีกเลี่ยงการใส่ในกรงที่เป็นตะแกรงเหล็ก และควรนำ Prairie dog ออกมาวิ่งเล่นบ้าง เป็นเวลาก็เพียงพอแล้ว

 

สรุป

เจ้า แพรี่ด็อก จะมีลูกได้ปีละคอกเท่านั้น ซึ่งใน 1 คอกจะมีลูกเฉลี่ยถึง 4- 8 ตัวโดยประมาณ เมื่อคลอดออกมา Prairie dog จะไม่มีขนและยังไม่ลืมตา โดยจะลืมตามีขนแข็งแรงเมื่ออายุ 6 สัปดาห์เป็นต้นไป ส่วนอายุไขโดยเฉลี่ยในเพศผู้ อยู่ที่ราวๆ 5 ปี ส่วนตัวเมียอายุไขโดยเฉลี่ยนานกว่าตัวผู้ประมาณ 3 ปี คือ 8 ปีนั่นเอง สำหรับคนที่อยากจะเลี้ยง Prairie dog ก็ควรศึกษาวิธีการเลี้ยงดีๆ ก่อน สำหรับราคา แพรี่ด็อก ในบ้านเรา จะมีตั้งแต่ประมาณ 4,000 ไปจนถึง 7,000 บาท